又一家太空民企宣布将回收火箭:用直升机在空中捕捉互联网

2019-08-08

[择要]火箭尝试室公司首席执行官彼得·贝克说:“如果我们可以兴许在谁人阶段捕获到一级火箭,并把它带回发射所在,最少在理论上,我们可以给电池充电,然后再次航行。全体的动员机和涡轮泵以及相关技巧根基上都是计划成近乎无限一再行使的。”

腾讯科技讯 美国一批民营火箭公司给全天下太空发射带来了一场重大革命,SpaceX和蓝色发源公司都已经实现了火箭的接纳和一再操作,SpaceX借此大幅度低降了卫星发射成本。

据外媒最新动静,美国其它一家小型火箭发射公司“火箭尝试室”(Rocket Lab)打算在未来一年里迈出紧张一步:接纳和再操作其火箭(品牌为“电子火箭”)的最大部件——一级火箭。

如果火箭尝试室的打算乐成,它将成为第二家将轨道级火箭送回地面的民营太空公司——此前惟独SpaceX实现了这一豪举(贝索斯蓝色发源公司的火箭接纳算不上是轨道级别)。

一级火箭或者助推器是火箭底部较大的部门。该公司首席执行官彼得·贝克(Peter Beck)在接收海外媒体独家采访时暗示,一再行使给火箭尝试室带来的重要上风在于发射频率更高,由于该公司将可以兴许把早年发射过的火箭插手到装配线上出产的火箭产物线中。

贝克说:“如果我们接纳了一级火箭,并再次行使,我们的出产遵从根基上也进步了一倍。”

据海外媒体报道,马斯克的SpaceX公司操作火箭的动员机来减速和克制火箭的落降,贝克说,火箭尝试室必需开辟一种差异的技巧,使一再行使成为也许。贝克说,火箭尝试室的一个巧妙着陆开辟小组切当钻研火箭的着陆技巧,但终极决定不这么做。

他表明说:“这是不行能的,由于那样小型运载火箭就必要酿成大的运载火箭。”

贝克称该公司行使的技巧为“氛围热减速器”——本色上是操作大气来对火箭举办减速。

他谢绝流露细节,由于详细的接纳过程属于贸易机要。但他表明说,这个过程中最坚苦的部门是他的团队所说的“穿过墙壁从头进入”,由于一级火箭必需在返回时担任住极度高暖和压力。

贝克说:“我们一最先的速率是音速的8.5倍,我们必要在约莫70秒内减速到音速的0.01倍。”

火箭尝试室公司在开辟这种火箭接纳技巧的过程中的一个上风,是该公司已经大局限收罗的数据。

贝克说:“自从我们真正最先贸易航行以来,相关仪器安装得很好,每次航行我们都有约莫1万5千个频道的数据。”

火箭尝试室公司打算让空中的直升机来接纳火箭,这好似是最猖獗和最坚苦的部门,但贝克并不担忧。他以为一级火箭回到大气层是最辣手的部门。

贝克说:“我们在这里接头的数字是极度的。

贝克援引该公司的数据估量,火箭尝试室必需具备充脚的能量(相等于给5.7万户家庭提供电力),而一级火箭还要遭遇太阳一半的热量,以及像三只大象站在火箭上那样的压力。但如果该公司可以兴许实现这一方针,它也许会开启一个发射、着陆和再次发射的机遇,其速率将高出航天行业已往以为也许的速率。

贝克说:“如果我们可以兴许在谁人阶段捕获到一级火箭,并把它带回发射所在,最少在理论上,我们可以给电池充电,然后再次航行。全体的动员机和涡轮泵以及相关技巧根基上都是计划成近乎无限一再行使的。”

据海外媒体报道,火箭尝试室正在为它的第八次周全发射做准备,贝克说,第十次航行中外界将看到该公司对电子火箭“推出一些紧张的进级”。不外,他谢绝流露该公司初次周全接纳火箭的时刻表。

贝克增补说:“在我们寻到办理步伐之前,真的很难说。”

尽量在客岁筹集到的1.4亿美元的资金中,有一部门被指定用于火箭接纳项目,但贝克并不肯定统共有几多资金被用于开辟这项技巧。

贝克说:“这些都不是猖獗的投资打算,我们没有任何筹集更多资金的打算。”贝克夸张,公司当前的营业示意好于预期。

当被问及初次果真刊行(IPO)的打算时,贝克暗示,机缘成熟时将会思考上市,可是他此刻还不肯定,他信托公司的投资者是有耐性的。

“我认为我已经完成了四分之一。没有人发急。”贝克增补道。

非凡定位

火箭尝试室正在以每20天出产一枚火箭的速率出产,而它约莫每月发射一次。贝克说,公司的工场打算在本年年底前每隔一周出产一枚火箭。该公司的电子火箭每次发射的发射费报价在650万美元到700万美元之间(这一发射费是SpaceX公司猎鹰九号火箭单次发射费的七分之一),可以兴许把冰箱巨细的航天器送入轨道。

当然SpaceX是业内最有名的火箭发射公司,但火箭尝试室正稳步树立本身的职位,将小批量卫星发射到环绕地球的特定轨道。

该公司不肯与SpaceX比较,不外贝克也指出,该公司对火箭技巧的潜力有着同样的宏大空想。

贝克说:“有一个配合的主题,那就是SpaceX和火箭尝试室都有一群很是很是伶俐的工程师,他们试图完成一些看上去不行能的工作。”

本周,SpaceX公司公布,将推出本身的“卫星拼火箭”处事,即在发射卫星时,统一个火箭将同时发射无数颗轨道类似的卫星,从而最大限度低降卫星发射成本,据称单颗卫星的发射费最低惟独225万美元(分量为150公斤)。

贝克评陈述,这是火箭尝试室公司和SpaceX一个紧张的区分,由于火箭尝试室的客户没必要要“拼火箭”处事,该公司的发射次数许多,可是SpaceX只提供“每年一次飞往特定轨道的航行”。

贝克说:“我们没有看到任何影响。我们的客户不想要拼火箭,如果你以为你有一个专用的运载火箭,而你在拼火箭,那你就是在愚弄本身。”

该公司的发射条约清单中,有一半是贸易客户,一半是美国空军等当局机构的发射条约。

贝克说:“我们必要刺激贸易发射,就像我们全力供该当局部分一样。”

为了中意当局对发射的需求,火箭尝试室立即完成位于弗吉尼亚州海岸的第二个发射台。贝克先容说,这个发射台将在本年年底启用。(腾讯科技审校/承曦)

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